关于电竞是不是体育,看这篇文章就够了

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关于电竞是不是体育,看这篇文章就够了

作者:蔡一豪

内容编译自Viewsonic

当我们说起「体育」这个词时,你会想到什么?

球迷可能会说,体育是足球、篮球、橄榄球,或者是网球和高尔夫。对于棋迷而言,体育是国际象棋和桥牌,因为这两种棋已经被国际奥组委公认为体育项目了。

近来,社会关注和热议的焦点,转向了电子竞技。电竞日益增长的知名度和盈利能力,让高中、大学乃至一些非营利组织,纷纷从竞技性的角度出发重新诠释了它的概念。

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在国内,虽然国家体育总局在2003年已经把电子竞技列为正式体育项目,但关于「电竞是不是体育」的讨论一直没有结束。

然而,关于「某种项目究竟是不是体育运动」的议题,讨论出个是非并不容易。即便是自公元前8世纪以来,作为世界上最顶尖最权威赛事的奥运会,也常伴随着一些有争议的运动项目进出。

那么,上升到竞技层面的电子游戏,到底算不算一项「体育运动」?

想要搞清楚这个问题,我们首先需要明确,是什么因素才能够让一项竞技活动被称为「体育」。

01

词典溯源:如何定义「体育」

无法得出确切结论的时候,我们不妨追根溯源到词典中去,看看「体育」是什么含义。

各类词典给出的概念主体,大致相同:「体育是指涵盖体力消耗、技巧、竞赛和娱乐在内的活动。」版本之间主要的差异,在于体育运动对身体运用方面的强调程度。

牛津词典(Oxford dictionary)具体解释说,「体育是指涵盖体力消耗和(and)技巧的、个人或团队为了娱乐而与他人竞技比赛的活动。」

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词典网(Dictionary.com)的释义却有所不同,「体育,一种需要技巧或(or)身体运用的活动,通常具有竞争性,如赛跑、棒球、网球、高尔夫球、保龄球、摔跤、拳击、狩猎、钓鱼等。」

词典网轻描淡写了「体育」中的身体运用,毕竟以它的说法,狩猎和钓鱼又有多少运动性呢?

归根结底,「体育」的定义,难就难在「技巧」和「身体」彼此的关系,是「和」还是「或」。

维基百科(Wikitionary.org)的解释是「或」,但补充说「体育需要有一套规则」。

美国传统英语字典(The American Heritage Dictionary)则认为体育里,技巧和身体一定是「和」的共存关系。

韦氏词典(Merriam-Webster)的释义是最简化的,只是说「体育是消遣的一种来源,是一种娱乐。」

可见,选择「或」的释义,电子竞技就有资格成为一项体育运动;如果选择了「和」,则有点让人为难。其实这也可以看作是两方阵营的对阵:运动纯粹主义者(Sport purists)倾向于坚持体育的身体运动性;而现今更为人文主义的时代精神(cultural zeitgeist),明显对体育有更包容的看法。

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02

官方态度:「体育」包罗万象

长期以来,很多组织机构对「电竞是不是体育运动」展开了研究和争论。既然词典的释义产生分歧,就让我们看看相关主管部门如何看待此事吧。

欧洲理事会(Council of Europe)签署的《欧洲体育宪章(The Euro Sports charter)》将体育定义为:「通过非正式或有组织的参与,旨在表现或提升身心健康,建立起社会关系或在各级比赛中取得成果的所有形式的体力活动。」

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乍一看,这个定义充满条条框框,较为严格地限制了一些类似的活动成为真正的「体育运动」项目。可如果我们把定义中的几点要求拆开来看呢?

「所有形式的体力活动」都能称为「体育运动」。诚然,电子竞技没有非常大的运动量,但要想打好比赛,大量的体能储备同样不可少。这就好比赛车和飞行比赛,相对于激烈的身体对抗,它们更看重自身体能的分配。既然运动可以是「所有形式」的,那就理应包容这些。

「非正式或有组织的参与」。这点毋庸置疑,全美有超过3/4的青少年玩电子游戏,有几百个电竞联赛,几千支电竞战队,电竞赛事已经成为了价值十数亿级美元的产业。

「旨在表现或提升身体和心理上的健康」。像赛车、马球、高尔夫体育这些运动项目,并非以强身健体为主要目标。但实际上,竞争者互相争夺冠军荣誉的过程,都会改善和强化他们的心理素质,电竞同理。

「建立社会关系」。有太多游戏发烧友本来是素不相识的,他们因为游戏而结交,再到建立起稳定的社交联系。而有组织的电竞队伍,更能将游戏的社交层次提升到一个新的水平,把互联网上的虚拟体验带入到现实中的社交领域。

「在各级比赛中取得成果」。美国的校园和社会中,各级别的电竞锦标赛为高中、大学乃至职业玩家提供了专属竞技平台。就算是一些没那么精英的联赛,也会为不同级别的业余玩家组织线上比赛,决出成绩。

还有的主管部门,会用更广的眼界看待「什么该被视为体育运动」。国际奥委会授权的国际单项体育联合会协会(ARISF),已经承认国际象棋、桥牌、赛车和空中运动为真正的体育项目。另外,全球覆盖领域最全面的体育组织——国际单项体育联合会总会(GAISF)也对此表示认可。

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GAISF向来承认不少诸如桥牌、国际象棋和国际跳棋的非传统、非体力运动项目。GAISF的与会成员包括不少运动组织,既有我们大众熟悉的网球、冰球和美式橄榄球,也有小众运动迷你高尔夫、拔河和狗拉雪橇运动等。

不得不提的是,GAISF的体育分类方法可谓独到:强调运动能力的拳击、足球、橄榄球为一类;强调脑力的棋牌类;强调协调性技巧的飞镖、台球为一类;强调机械化的空中运动、摩托车为一类,甚至还有以动物相伴的马球为一类……

如果处在这种包罗万象的世界体育观下,电子竞技显然可以占有一席之地。

03

ESPN的探索:「体育」还是「竞赛」

辩论「电竞算不算体育」时,世界体育传媒巨头ESPN提出了一个角度新奇的思路——把「体育」和「竞赛」作为两个概念区分来看。

单论竞赛的话,每年在世界的各个角落,举行着数不清的比赛。其中不乏需要运用身体或技巧的竞赛,但具体的内容和形式,只有你想不到,没有人们做不到。比如全球风靡的大胃王比赛,英国的趣味背老婆赛跑,中国民间的滚铁环比赛,美洲的牧羊比赛……甚至连石头剪刀布这个趣味项目,也有着自己的世界锦标赛。

它们都是竞赛不假,但它们能算作是「体育运动」吗?

ESPN作为体育传媒行业巨头,买下了近年来美国大学橄榄球比赛、美职棒、高尔夫锦标赛和F1赛车等体育赛事的转播权。而除了这些日常的体育项目,ESPN也会关注很多奇葩的比赛——

每年7月4日,ESPN都会播出在纽约康尼岛举办的年度吃热狗大赛。2018年,这场吃热狗大赛甚至比当日的美职棒比赛获得了更高的收视率。除此之外,自1994年以来,ESPN每年也都会报道全美拼字比赛(Scripps National Spelling Bee)。

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如此看来,ESPN已经把拼字游戏和大胃王比赛都算作体育运动了。当然,ESPN对于「背老婆赛跑」之类的项目是不太关注的,虽说它出过一到两篇关于此事的趣味评论文章,但确实从未播出过类似的比赛。

那么,按照ESPN的思路,它究竟支不支持电竞是一项体育运动?2014年,时任ESPN总裁的约翰-斯基珀(John Skipper)曾发表过自己的观点。

他在谈到电竞时说:「这不是一项运动,而是一项竞赛。我主要还是对真正的运动感兴趣。」

话虽如此,可我们根据ESPN后续的动作来看,斯基珀显得有几分言不由衷。因为几个月之后,ESPN 2台就播出了大学生风暴英雄(Heroes of the Dorm)电竞锦标赛。节目共持续两个小时,且一边转播玩家风暴英雄赛况的同时,一边配以其他玩家的实况解说。

关于电竞是不是体育,看这篇文章就够了注:风暴英雄,一款由暴雪娱乐公司推出的MOBA类游戏

这也不过只是ESPN进军电竞的冰山一角。2015年,ESPN第一次报道了正式的电竞比赛,并在ESPN杂志中刊登了对电竞选手Faker的专访。

到了2016年,ESPN正式成立了电竞频道(ESPN Esports),并在官网上专门增设了电竞栏目。官网菜单栏中,电竞和NFL、拳击、橄榄球并列,并且报道的数量和其他几个体育大项没什么区别,视觉效果也做到了动态呈现。相比而言,扑克牌和拼字游戏之流却没有上榜,说明这些运动还没有足够达到登上ESPN主页的分量。

又过了三年,2019年3月,ESPN主办了其有史以来的第一届ESPN大学电子竞技锦标赛(CEC)。至此,ESPN不仅「承认」了电竞是体育运动中的一员,还在电竞领域进行了更多的探索。

只是时间来到2020年时,疫情对全球的产业造成冲击。ESPN受其影响不得不进行大规模裁员,并且宣布关闭了已经难以盈利的电竞频道。虽然ESPN的电竞版块就此告一段落,但它的主要竞争对手Score的电竞频道,至今仍然有着超过150万的订阅粉丝。

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04

大学体育协会:「接纳」电竞

在给「体育」下定义这件事上,美国大学体育协会绝不含糊。全美最权威的美国大学体育协会(NCAA),以及比NCAA规模相对小一些的美国校际体育联合会(NAIA),都强调说「体育」得具有「大量的体力消耗」的特点。

正因如此,它们尚未将电竞列入到体育项目里。

然而NAIA相对NCAA而言,要求还是稍微宽泛一些的。因为之前,啦啦操和保龄球同样饱受「是不是体育项目」的争议,后来它们都获得了NAIA的认可。二者的成功先例,或许会让人们期待,电竞会不会有一天终将得到认可?

事实上,近年来NAIA对于飞速发展的电竞,愈发表现出一种接纳的姿态。早在2014年,NAIA就发布过一篇有关罗伯特-莫里斯大学(Robert Morris University)增设电竞校队的文章。随后NAIA在2019年的操作,仿佛更具有说服力——它赞助了那一年由全国大学生电子竞技协会(National Association of Collegiate Esports)举办的年度大会。

再看NCAA,似乎也在逐渐接受电竞成为校园体育项目的事实。2017年,NCAA下属的Peach Belt Conference(注:PBC,NCAA下属D2级别联盟,范围涵盖美国东南部四州)曾在一座NBA级别的场馆举办了一场英雄联盟锦标赛,当时的氛围空前火爆,门票销售一空。而现在,PBC已经正式宣布将电竞纳入体育项目了。

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后来,随着拳头游戏公司(Riot Games)创建起他们自己的大学英雄联盟组织,NCAA正式决定要严肃对待「把电竞纳入NCAA运动项目」的提案。据报道,2018年10月,NCAA理事会曾为此专门召开会议,就「如何组织NCAA电竞锦标赛」,「电竞比赛周期是放在秋天、冬天还是春天」等问题进行了深入研讨。

由此想想,有了PBC接纳电竞的成功案例,距离其他联盟乃至NCAA宣布电竞入体育的那一天,还会遥远吗?

05

美国校园:电竞「大树」枝繁叶茂

2018年,就在NCAA理事们竭力探讨的时候,有人已经悄然展开了行动。比如俄亥俄州立大学(Ohio State),选择绕过NCAA,直接加入了电子游戏联盟(Electronic Gaming Federation, EGF)。

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放眼美国大学校园,电子竞技的接纳度越来越高已成趋势。2016年还只有7所学校拥有电竞队伍,到了2018年,全美已有63所大学陆续开展了电竞项目。美国大学电竞唯一管理组织机构,也随之建立起来,即全国高校电子竞技协会(National Association of Collegiate Esports , NACE)。该组织成立于2018年7月,成员发展到今天覆盖了130多所学校,学生运动员人数超过3000人。

NACE的目标旨在通过「建立健全大学校园的电子竞技赛事体系」来促进大学电竞发展,每年为运动员们提供1500万美元的电竞奖学金和补助。值得一提的是,NACE的赞助商,正是上文提及的美国校际体育联合会NAIA。

而视线转到高中,管理着美国大多数高中体育项目的机构叫做全国高中协会联合会(The National Federation of State High School Associations, NFHS)。除去音乐、演讲、辩论、戏剧等热门活动,美国高中生最常见的活动莫过于体育运动。

NFSH的体育项目中有一个额外的分类,称为「其他运动」,包括保龄球、电竞、高尔夫和网球。由此可见,高中体育的仲裁官们已经明确过,「电子竞技是体育门类下面的一项运动」。

有几个组织竞相为高中生提供参加电竞比赛的机会。高中电子竞技联盟(High School Esports League, HSEL)号称规模最大,有超过1500名成员。新兴的PlayVS联盟,因为跟NFHS签署了独家合约而名声大噪。

其他能够提供高中锦标赛的电子竞技联盟,还包括高中明星联盟(High School Starleague, HSEL),美国青年电子竞技联盟(Youth Esports of America, YEA),高中电子游戏联盟(Electronic Gaming Federation for High Schools, EGFH)以及北美高中电子竞技联合会(North American ScholasticEsports Federation, NASEF)。它们都可以提供多款游戏赛事,像《英雄联盟》、《守望先锋》、《堡垒之夜》、《炉石传说》、《火箭联盟》、《任天堂明星大乱斗》等供玩家参与。

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不止如此,除了这些全国性的赛事,一些州和地区还会自发组织高中电竞比赛。像奥兰治县、加利福尼亚州、康涅狄格州、伊利诺伊州、俄亥俄州和密歇根州,它们都有属于自己的高中电竞联赛。美国的校园电竞,已经长成了一颗枝繁叶茂的「大树」。

06

所以,电竞是体育吗?

事实上,体育本身是一种文化建构。「究竟什么是体育?」,这个问题的答案会随着时间和地域而改变,没有定论。

譬如在西班牙,斗牛是全国最传统的一项运动,但来去别的地域未必能受欢迎;古墨西哥人会用一颗燃烧的火球来玩曲棍球,这在别人看来实属另类;或许几十年前,没人能够想到有一天,运动员会在奥运赛场上通过玩滑板争金夺银……然而现实是,国际奥委会已经批准把滑板纳入到2020年夏季奥运会的正式项目中了。

有一连串统计数据摆在我们面前,来告诉我们现实情形:在美国,电竞的关注度飞速蹿升,一向最受欢迎的NFL关注度却一直在下降。预计到了2021年,电子竞技的收视率甚至将超过除NFL以外的任何职业体育项目。

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校园中的改观也很明显——越来越多的学生,甚至是家长和教师,开始愿意把电子竞技看做一项积极的课外活动。很多人都在尽力地捍卫自己的观点,坚称「电竞是一个体育项目」。

「高中时代,我曾是个优秀的运动员。大学我参加过校队,我还当过十年的大学体育教练。同时,我也喜欢参加电子游戏的竞技比赛。我把每一阶段和每一方面都做得不错。」

上述发言,来自从事教育科技领域的专家,克里斯-阿弗莱斯(Chris Aviles)。阿弗莱斯道出了自己的体育背景,这也让接下来他的观点,颇为令人信服:

「同时涉足这些领域后,我可以毫无疑问地说,电子竞技和其他体育运动一样,能够带给学生同等的社交和情感价值。我在足球、摔跤、田径和橄榄球方面感受和学习到的社交、情感价值和技能,同样可以通过电子竞技来实现。电竞选手,就是运动员啊。」

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